Wie zijn wij?

Wij zijn Marijn (vader) en Marieke (dochter), woonachtig met vrouw/moeder (Franca) en hond (Lobke) in het mooie Loon op Zand in Noord-Brabant. Wij wonen vlakbij de prachtige Loonse en Drunense Duinen en bij de bij iedereen wel bekende Efteling.

In het dagelijks leven is vader helaas ziek thuis en Marieke werkzaam als invalleerkracht in het basisonderwijs.

 

Wij zijn helemaal in de ban geraakt van het mooie land Gambia. Een prachtig land met vriendelijke mensen en een geweldige natuur.

Na een paar bezoeken aan het land hebben wij echter ook de keerzijde van het land ontdekt: De grote armoede die er heerst. Dit in tegenstelling tot de mooie (veelal Europese) villa's die je ook aantreft.  Doordat we dit grote contrast hebben gezien, hebben wij besloten om te gaan helpen.

 

 


Wat doen wij? En waarom?

Wij zamelen allerlei spullen in voor Gambia. Om een beeld te krijgen van wat wij zoal zoeken, kunt u kijken onder het kopje "wat heeft Gambia vooral nodig".
Wij zamelen de spullen in omdat wij de bevolking van Gambia graag willen helpen om te kunnen voorzien in hun eerste levensbehoeften. Er heerst namelijk een grote armoede in het land Gambia. Vaak is er geen geld om eten te kopen. Laat staan geld voor kleding, geld om in een goed gebouwd huis te kunnen wonen of bijvoorbeeld geld om de kinderen naar school te kunnen laten gaan. Wij hebben zelf als gezin ook een sponsorkind waarvoor wij jaarlijks een bijdrage betalen zodat hij naar school kan gaan.

Alle spullen proberen wij via sponsoren te krijgen. Wanneer er contact is met een van de sponsoren maken wij een afspraak om het bij u op te komen halen. Eenmaal thuis wordt alles gesorteerd en verpakt in bananendozen. Dit is namelijk de beste manier om spullen te vervoeren. De bananendozen brengen wij vervolgens naar de stichting "Gambia for you". Dit is een stichting die gevestigd is in Gilze. Hier worden bananendozen uit Nederland, België en Frankrijk verzameld om vervolgens verscheept te worden naar Gambia. 

 

Wanneer de spullen in Gambia zijn aangekomen, hebben wij daar meerdere contactpersonen. Zij halen alle dozen op en brengen ze naar de juiste bestemming. Per contactpersoon is het verschillend waar ze mee naartoe worden genomen. Een van onze contactpersonen (eigenlijk wel de hoofdcontactpersoon) neemt ze eerst mee naar huis om te bekijken wat hij kan gebruiken voor zijn familie, kennissen en vrienden. Wanneer deze kringen zijn voorzien verkoopt hij de rest aan de overige Gambiaanse bevolking waardoor hij bijvoorbeeld weer eten kan kopen voor zijn familie. Een andere contactpersoon haalt de dozen op en brengt ze naar het dorp waar hij officieel vandaan komt. Hij geeft namelijk aan dat hij zelf bevoorrecht is te kunnen werken en zo zijn familie kan onderhouden, maar het dorp waar hij vandaan komt heeft echt niets! Ze hebben daar nog geen elektriciteit of stromend water. Hij wil ze dan ook graag wat kleding brengen die hij van ons ontvangt. 

 

Het gereedschap wat wij gesponsord krijgen wordt gebruikt om te werken. Doordat er meer materialen zijn is het voor de mensen in Gambia gemakkelijker om de werkzaamheden te voltooien. 

Daarnaast ontvangen wij gelukkig (er is namelijk héél moeilijk aan te komen) ook nog weleens medische spullen / kraampakketten. Tijdens onze reis in december 2017 hebben wij een oog-/kraamkliniek bezocht en deze kunnen wij hier erg blij mee maken. De gegeven spullen worden namelijk niet alleen op het complex gebruikt, maar ook uitgedeeld aan de kleine omliggende dorpen, zodat ook daar de medische spullen aanwezig zijn voor bijvoorbeeld een bevalling. Vaak is het voor de vrouwen niet mogelijk om heel dat eind naar de "grote" kliniek te lopen en dus bevallen ze (met de middelen die ze hebben) in het dorp. 

 

Als laatste hebben we natuurlijk de schoolspullen (die helaas ook erg schaars zijn). Deze verdelen wij onder verschillende scholen in Gambia. Wij proberen steeds weer scholen te bezoeken die nog niet gesponsord worden door andere stichtingen. Op deze manier krijgen ook deze scholen een kleine bijdrage van bijvoorbeeld papier, schoolkrijt, pennen of wat dan ook.  

 

Wilt u een idee krijgen van het land Gambia en de omstandigheden waarin de mensen wonen, kijk dan even op het tabblad "foto's". Hier krijgt u een impressie van onze reizen naar Gambia. Hier kunt u onder meer zien hoe gelukkig de kinderen zijn met een simpele ballon, maar ook met het krijgen van nieuwe kleding.

 

 

Hoe zijn wij op het idee gekomen om te mensen in Gambia te gaan helpen?

In maart 2016 kreeg Marieke de uitnodiging om mee te gaan naar Gambia. Deze uitnodiging heeft zij aangegrepen en zo startte er een heel nieuw avontuur. Zij had deze 12 dagen zoveel gezien en beleefd waardoor ze diep geraakt was door de omstandigheden waarin de mensen moeten leven.
Bij terugkomst in Nederland stonden Marijn en Franca haar op te wachten. Marieke zat zo vol van alle indrukken dat haar eerste reactie geen begroeting was, maar dat ze de volgende woorden uitsprak: "Ik ga terug naar Gambia en ik wil die mensen daar erg graag gaan helpen!" Uiteraard klonk dit wat vreemd, want ben je dan niet blij om thuis te zijn?

Eenmaal thuis kwamen de verhalen pas echt en werden de foto's bekeken. Er kwamen zoveel ervaringen voorbij dat Marijn en Franca steeds meer gingen begrijpen waarom Marieke op Schiphol bovengenoemde reactie gaf. Ze werden steeds meer geprikkeld en geïnteresseerd in het land Gambia. Tegelijkertijd kregen ze ook steeds meer de behoefte om het land te gaan helpen.

 

Dat is dan ook wat er vervolgens ging gebeuren. We zijn gaan kijken wat we vooral nodig hadden om de mensen te helpen. Wat is nu echt prioriteit nummer 1 waarbij wij hulp kunnen bieden? Nadat we dit voor onszelf op een rijtje hadden zijn we bedrijven aan gaan schrijven, hebben we oproepen geplaatst in de regionale kranten en natuurlijk rondvraag gedaan in de familie-, vrienden- en kennissenkring. Al snel kwamen de eerste reacties binnen. Wat 'n enthousiasme van al die mensen! Dat gaf ons nog meer energie om ermee aan de slag te gaan!


Iets meer dan een half jaar later (oktober 2016) hadden we al zoveel verzameld dat nu de nieuwsgierigheid bij Marijn wel erg groot werd. Waar doen we het nu allemaal voor? Waar gaan al onze verzamelde spullen naar toe? Zijn de mensen er nu echt zo gelukkig mee? Hebben ze het echt zo hard nodig? En zo waren er nog een heleboel vragen. Er werd dan ook besloten om een reis te boeken. Het liefst met zijn drieën, maar helaas kon Franca niet mee. Marijn en Marieke hebben de reis daarom met zijn tweeën gemaakt. Ze hebben een hoop spullen meegenomen en daar uitgedeeld en Marijn heeft méér dan antwoord gekregen op al zijn vragen. Het resultaat: Snel weer aan de slag bij terugkomst, want de bevolking van Gambia heeft onze hulp héél erg hard nodig!   

 

In december 2017 was het dan eindelijke zover dat we de reis met zijn drieën konden maken. Franca keek er enorm naar uit, want al die verhalen, foto's en haar inzet voor een land waar ze eigenlijk verliefd op was zonder te kennen ging ze nu dan toch ontmoeten. En die verliefdheid? Die is deze dagen alleen maar groter geworden! We hadden 21 volle bananendozen met spullen opgestuurd om uit te delen. Franca heeft enorm genoten tijdens het uitdelen van deze spullen. Nu begreep ze nog beter waar we ons het hele jaar voor inzetten. 

 

Wij gaan dan ook vrolijk verder met verzamelen en blijven de bevolking van Gambia helpen! Het blijft hier in Nederland genieten om te zien hoeveel hulp we krijgen, we blijven genieten als we tussendoor foto's krijgen van onze contactpersonen, maar we blijven ook zeker steeds weer genieten op de momenten dat we zelf in dit prachtige land zijn om vakantie te vieren (en natuurlijk een beetje te werken met al dat uitdelen)!